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Las reuniones virtuales de los grupos en redes sociales como Facebook y Whatsapp

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En estos tiempos comunicarse gracias a la tecnología es mucho más fácil que hace algunos años, a veces es la única forma en que amigos o familiares contactan y se comunican, por diversas razones: la distancia, el tiempo, la practicidad, la disponibilidad.

En la misión de Philanthropiece se establece que trabajamos para crear relaciones sinceras y auténticas, y una forma de completar esta misión es a través de las reuniones semanales que forman parte de la metodología de los bancos comunitarios.

Es un fenómeno muy extendido en estos días, hay grupos de amigos o familiares que conectan en Facebook (en cualquier plataforma: computadora, tablet o celular) o Whatsapp (celular); se crean para una ocasión en particular o como un foro general.

Sin embargo, gracias a la tecnología los grupos han extendido su comunicación más allá del tiempo que dura la reunión de aporte de cada semana. Ahora se comparten información, fotos, dudas, comentarios e ideas a toda hora y desde cualquier lugar.

En la ciudad de La Paz es común que los bancos comunitarios tengan un grupo privado en Facebook, o un grupo de contactos en Whatsapp en los cuales extienden sus reuniones incluso todos los días de la semana, por las mañanas o por las noches.

En algunos Bancos Comunitarios de Baja California Sur se ha convertido en un medio de comunicación muy efectivo para los socios para comunicarse, de forma cotidiana y casual sobre cualquier tema, y particularmente sobre asuntos relacionados con el funcionamiento del grupo.

Los temas más frecuentes que se discuten en los grupos privados son los avisos de llegada tarde o de inasistencia. También cambios a la fecha u hora de la reunión por motivos extraordinarios. Solicitudes de préstamos previas a la reunión para adelantar un poco la discusión sobre el otorgamiento: El socio que necesita el préstamo avisa que el día de la reunión solicitará un préstamo y para que lo necesita y como piensa pagarlo, y se abre la discusión entre los integrantes del grupo. Este es sólo un ejemplo, pero las oportunidades de comentar y discutir sobre cualquier tema son inagotables.

Recientemente, del 11 al 13 de marzo de 2016, se llevó a cabo la 4ta Conferencia de los Bancos Comunitarios en la ciudad de La Paz, y en esta ocasión estuvieron reunidos socios que representaban a la mayoría de los grupos de ahorro de Baja California Sur, México. Al final de la reunión los socios comenzaron a circular una hoja en la que se anotaba el nombre del socio y su número de teléfono celular, al poco tiempo de haber concluído la conferencia, el grupo en whatsapp ya estaba funcionando y los socios compartían experiencias, fotos, dudas, anunciaban nuevos grupos, o solamente se saludaban desde lejos.

Sin duda en este caso la tecnología y las nuevas plataformas de comunicación juegan un importante papel en el desarrollo de los bancos comunitarios en la actualidad.

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Ernesto Vázquez es el Coordinador Regional para el programa Bancos Comunitarios de Philanthropiece en La Paz, B.C.S. México. Además de promover el programa, capacitar a los grupos de ahorros, y desarrollar la metodología del programa, Ernesto es un socio orgulloso del Banco Comunitario La Perla. Él se representa aquí con sus colegas Jeffrey Ashe y Jake Matlak.

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[English Translation]

Virtual group meetings on social networks Facebook and Whatsapp

In these times, thanks to technology, communication has become increasingly easier. Sometimes due to distance, time, practicality, and availability, it is the only way friends or family contact one another and communicate with each other.

Philanthropiece’s mission states that we work to create sincere and genuine relationships; one way we are able to accomplish this is through the weekly meetings that are an integral part of the methodology of our Community Bank program.

It has become a widespread phenomenon for groups of friends or relatives to connect on Facebook (on any platform: PC, tablet or cell) or Whatsapp (cell). Groups are created for a particular occasion or as a general forum. This phenomenon has proved to be a great support to our Community Bank program which requires regular and effective communication. Thanks to these social media technologies, savings groups have extended their communication beyond the duration of their weekly meetings. Now, Community Bank members are able to share information, photos, questions, comments and ideas at any time and from anywhere.

In La Paz, it is common for Community Banks to have a private Facebook group, or a group of contacts in WhatsApp; these allow groups to engage in their activities beyond their regular meeting. In some Community Banks of Baja California Sur it has become a very effective means of communication for members to communicate daily and casually about any subject, particularly on issues related to the functioning of the group.

The most frequent Community Bank topics discussed on social media tend to be notices regarding tardiness or absence, or changes to the date or time of the in-person meetings. The social media channels have also been effective in allowing socios to provide a “preview” of a loan request that they intend to make at a regular weekly meeting. The ability of a savings group member to provide advanced information about a loan request (i.e. amount needed, and payment plan) can allow for a deeper and more effective discussion between group members.

We recently held the fourth annual Community Bank Conference in La Paz, B.C.S., comprised of representatives from savings groups across Baja California Sur, Mexico. During the event, members began to circulate a sheet in which the their names and cell phone numbers were written down. Soon after the conclusion of the conference, a WhatsApp group was already up and running, and conference participants shared experiences, photos, questions, announcements of new savings groups formed, and greetings from afar.

It is evident that technology and new media platforms play an important role in the development of savings groups and our Community Bank program!

Ernesto Vázquez is the Regional Coordinator of Philanthropiece’s Community Bank program in La Paz, B.C.S. Mexico. In addition to promoting the program, training savings groups, and developing the methodology, Ernesto is also a proud “socio” of the Community Bank “La Perla.” 

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