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Featured Changemaker: MARY CARMEN ITZEP ACABAL on Social Entrepreneurship and Happiness

Mary Carmen Itzep Acabal está en su tercer año como una participante en el programa de “Philanthropiece Scholars” en Chajul, Guatemala. Viniendo de Xix, una aldea de Chajul, Mary Carmen está estudiando Administración de Empresas en la Universidad Mariano Gálvez en Santa Cruz, Quiché. Mary Carmen se emplea actualmente como Asistente Administrativa y Logística de la Asociación Filantropis. Para esta entrevista, ella habló con Caitlin Mendenhall, Coordinadora del Programa para Philanthropiece, que Mary Carmen se enorgullece de llamar tanto su colega y amiga.

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¿Cómo se enteró de Filantropis?

Aprendí sobre Filantropis a través de Akualumi, el equipo de emprendimiento social que vende productos solares y filtros de agua. Estaban vendiendo sus productos en el parque de mi aldea. Entonces mi papá escuchó de la oportunidad de la beca y habló con el director, Ernesto Pérez. Fui a la convocatoria para aprender más y aplicar y así entré en el programa.

¿Cuál es uno de sus proyectos actualmente?

Antes formé parte del equipo de contabilidad y administración y llevábamos todos las cuentas de Filantropis como organización, pero este equipo se desintegró y ahora ocupo el puesto de Asistente Administrativa y Logística en la Asociación.

¿Qué es lo que le gusta más sobre su trabajo?

El mes pasado fui parte de un equipo de logística para un gran evento de emprendimiento social en Chajul. A mi me gusta apoyar con y organizar eventos porque enriquece los conocimientos de la comunidad. Me gustó estar trabajando en equipo para realizar una actividad bonita en que todos pudieran participar y estar juntos.

¿Cuál es un reto que tiene?

Mi trabajo y mis clases (estudio administración de empresas) tienen que ver mucho con la contabilidad y mi reto es que yo no soy contadora. Muchos de los trabajos que nos dan vienen muy fácilmente a mis compañeros porque son contadores y a mi me cuesta aplicarlo.

¿Cuáles son unos de sus valores y cómo los aplica a su vida?

Un valor que yo considero muy importante es la honestidad y la colaboración entre nosotros mismos. Esto es algo que mis padres han pasado a mi y si lo aplico porque no me gusta tener problemas con nadie. Uno tiene que respetarse y respetar los opiniones de los demás. Siempre trato de encontrar la manera de comunicarme para que los otros no se sienten mal y así tenemos un ambiente más agradable.

¿Para usted, cómo es importante la comunidad?

Las personas alrededor de nosotros son muy importantes porque todos apoyamos entre nosotros. Por ejemplo si yo tengo un problema alguien en mi comunidad me puede apoyar o brindarme una solución. Hay que valorar a las personas en su comunidad para poder relacionarse y aprender de cada uno de ellos.

¿Cuáles son unas relaciones claves que han influido su vida?

Un modelo de seguir bien claro para mi es Ernesto, el director de Filantropis aquí en Guatemala. A pesar de las dificultades que ha tenido, nos ha contado de cómo él a sobresalido y ahora está haciendo algo bueno para la comunidad donde nació. Si él pudo, también nosotros como becarios podemos. Siempre trata de encontrar soluciones a los problemas que él ve. Yo quisiera aprender algunas cosas sobre lo que él hace.

¿Cómo crea espacio y tiempo para usted mismo?

Saliendo de la oficina, aunque tenga muchas cosas que hacer, lo que hago es salir un rato con mis compañeras para respirar aire fresco y estar afuera. Trato de distraerme un poco. Salgo, leo, o simplemente descanso y me hace sentir muy bien porque luego puedo regresar a mis trabajos con más energía.

¿Cuándo está más feliz?

Me siento muy feliz cuando siento que las cosas van muy bien y todo lo que tengo platicado me salió muy bien. También cuando mis compañeros están felices se sienta un ambiente agradable porque comparto también la felicidad de ellos.

¿De qué está particularmente orgullosa?

Estoy muy orgullosa de mi misma porque demostré que sí era buena para entrar en el programa de becas. Filantropis me ha abierto las puertas de la universidad y la educación pero había un buen número de estudiantes que también querían ser parte del programa. Entonces dije que tenía que confiar en mi misma y mostrar a mis padres que podía lograrlo, y sí pude entonces estoy muy orgullosa de mi misma.

¿De dónde encuentras inspiración y motivación?

Sueño más adelante que pueda graduarme como una profesional y eso es mi mayor inspiración. Sé que lo puedo hacer y la mentalidad que yo tengo es que puedo ayudar a los otros. Hay muchas personas que sufren bastante y que necesitan mucho. Mi motivación es graduarme para poder ayudar a esas personas.

¿Qué quieres comunicar a nuestra comunidad?

Estoy muy feliz porque Filantropis me ha dado esta oportunidad. Desde niña quería ir a la universidad. Veo muchos jóvenes que también quieren estudiar y realmente estoy muy agradecida por la oportunidad que Filantropis me está dando. Cada vez que nos presentan oportunidades, hay que aprovecharlas y dar lo mejor de uno mismo porque eso es lo que esperan los demás de nosotros. Si alguien nos da una oportunidad no hay que traicionar la confianza que han demostrado en nosotros y al contrario hay que dar lo mejor que nosotros tenemos. Gracias a las capacitaciones que Filantropis, nos dimos cuenta que cuando graduamos si no podemos encontrar trabajo, podemos generar trabajos a través de emprendimiento. Eso es algo que a mi me gusta porque hay muchos que los necesitan. Como Filantropis está dando esta oportunidad a mi, yo puedo pasar la oportunidad a otros. Mi mentalidad no era asi antes. Cada dia se aprende más y yo creo que sí he aprendido mucho de ellos. Estoy orgullosa de ser parte de la familia de Filantropis.

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Mary Carmen Itzep Acabal is in her third year as a Philanthropiece Scholars in Chajul, Guatemala. Coming from Xix, a village of Chajul, Mary Carmen is studying Business Administration at Mariano Galvez University in Santa Cruz, Quiche. Mary Carmen is currently employed as the Administrative and Logistics Assistant of the Asociación Filantropis. For this interview, she spoke with Caitlin Mendenhall, Program Coordinator for Philanthropiece, who Mary Carmen is proud to call both her colleague and friend.

How did you learn about Philanthropiece?

I first heard of Philanthropiece through Akualumi, the social entrepreneurship team that sells solar products and water fiters. They were selling their products in the main park in my community.  When my dad heard about the opportunity of the scholarship, he talked to Ernesto Pérez, the Director in Guatemala, and I went to the information session to learn more and apply.

What is one of your current projects?

When I was a part of the social entrepreneurship program, I was a member of the accounting and administration team. The team was recently divided up and now I am the Administrative and Logistics Assistant in the Philanthropiece Guatemala office.

What is one of your favorite things about your job?

Last month I was part of a logistics team that put on a big social entrepreneurship even in Chajul. I like to support with and organize events because they enrich the knowledge of the community. I liked being part of a team that got to organize a meaningful activity that everyone could enjoy together.

What is a challenge for you right now?

My job and classes (I study business administration) involves a lot of accounting and I have never studied accounting before. My classmates have a much easier time with the work they are given because they are familiar with accounting but it’s much harder for me to put what I learn into practice.

What are some of your values and how do you apply them to your life?

I consider honesty and collaboration to be very important. This is something my parents passed on to me and I try to apply it every day because I don’t like to have conflicts with anyone.  It’s important to respect oneself and the opinions of others. I always try to express myself in a conscientious way to create a amicable environment and not offend anyone.

How is community important to you?

The people that surround us are very important because we support each other. For example if I have a problem, someone in my community may be able to offer me a solution. It’s important to value the people in our community to relate to and learn from one another.

What key relationships have influenced you?

Ernesto Pérez, the director of programs in Philanthropiece Guatemala, has been a very clear role model for me. Despite the challenges he has encountered, he has come out ahead and now is able to do something good for the community where he was born. If he could do it, then we, the Scholars, can too. He always tries to find soluciones to the problems that he sees and I feel I have a lot to learn from him.

With much that you are a part of, how do you create time for yourself?

When I leave the office everyday, even though I always have a lot of homework, I try to distract myself for a little bit by hanging out with my friends and getting some fresh air. Sometimes I read or just relax. This helps me to return to all the things I have to do with new energy and motivation.

When are you happiest?

I feel happy when I feel that things are going well and that everything I have planned is turning out the way I wanted it to. I’m also very happy when the people around me are happy because I share in their happiness and it creates a comfortable atmosphere.

What are you particularly proud of?

I feel proud of myself for having shown that I was good enough to be part of the scholarship program. Philanthropiece has opened to doors to higher education for me but there were a lot of other people who applied to the program. I told myself that I had to believe in myself and show my parents that I could do it, and I did! I feel very proud of myself for achieving that goal.

From where do you draw inspiration and motivation?

My dream is to graduate as a working professional and this dream inspires me. I know that I can do it and my mentality is that I have to achieve this dream so I can help others. There are many people who suffer too much and are lacking basic necessities. I am motivated to graduate so that I can help those people.

What do you want to say to our community?

I very thankful to Philanthropiece for this opportunity. Ever since I was a little girl, I’ve always wanted to go University. I know a lot of young people want to study but can’t, so I’m very grateful. Whenever we are presented with opportunities, we have to take advantage of them and do our best not to disappoint others. Thanks to workshops with Philanthropiece, we now know that instead of looking for jobs, we can create our own and create jobs for other people. I hadn’t thought of this before but I like it because there are a lot of people who need this. Just as Philanthropiece has given me an opportunity, I can give opportunities to others. I learn something new every day and I am very proud to be part of the Philanthropiece family.

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