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Featured Changemaker: MARTHA DREW on Finding Satisfaction and Her Grain of Sand

*Por favor, desplácese hacia abajo para la versión en español de este artículo.*

Martha Drew is Philanthropiece’s Regional Coordinator in Loreto, México. We met Martha when she was acting as the Program Coordinator for Living Roots, and felt compelled with her ability to build trust and her dedication to grassroots, community-led initiatives. We were fortunate to have her join our team in 2014; her leadership of the Community Bank program has supported us in significantly increasing the impact of savings groups in BCS. Philanthropiece Program Intern, Caitlin Mendenhall, had the opportunity to sit down with Martha and learn a bit more about her work and what inspires her.

How did you get involved with Philanthropiece?

When I was in the University I started volunteering with Mackenzie Campbell, the Founder of Living Roots. I liked her project and that it was community-oriented so I started working with her. She introduced me to Philanthropiece because there is a connection between Philanthropiece and Living Roots. I went to a Community Banks conference with her in Laguna San Ignacio and decided to start a community bank here in Loreto after that. I maintained the connection with Philanthropiece through the bank in San Javier. When I left the university with training to be a Regional Coordinator, Philanthropiece had an opening so now I am putting my education to work!

What do you like most about your job?

I love the people. With this job I get to work with a lot of people with big hearts and I’m honored that they put their trust in me. When the kids see me in the street they yell “teacher!” It is very satisfying work and has great value to me. I love the contact with people, getting to try and help them and show them something that will benefit their lives. That’s what I love about my job.

What values are most important to you and your community?

Respect, unity, and trust are the most important values for this type of work. It’s very important that people feel they can trust me when I go into the community, even though here we all know each other already.

Do you have any role models?

Mackenzie Campbell – who is currently the Director of Colorado State University’s Todos Santos Center – greatly influenced me and gave me a line to follow for what I wanted to do with community development. I’ve also had many great professors at the university. I wanted to finish my studies and start teaching classes. I’m getting to do that now and they helped me a lot.

What are some projects you’re working on right now?

Well there are quite a few!  Aside from my work with Philanthropiece and the Community Banks, I’m studying to get my master’s in economy of environment and natural resources. I’ve completed half my courses so far and I have one year left. I’m also trying to learn how to garden. I have tomatoes and chiles growing. I tried some other things that didn’t work. This year has been a learning experience!

How do you make time for yourself?

I’m a very simple woman. I’m happiest when I’m home, having a cup of coffee or spending time with my family. I do need time just for myself to do things like clean the house, prepare food, read a book, and hang out with my cats, dogs, and kids. Sometimes I go to the ranch for a day or for a walk on the beach. I want to do more things like this that make me satisfied as a person.

What are you known for among your family and friends?

Everyone knows me as a very frank, honest person, and also as someone they can trust.

Is there anything that you are particularly proud of?

I’m very proud of my accomplishments, of my job, and of my family and children. I think that studying while being a mom is quite a feat! I’m proud of the Community Bank groups too and of the development that is happening here in Loreto.

Where do you find inspiration and motivation?

From my children, my community, and from myself and the fact that I want to create a better world. I want to make changes, even if they are just a grain of sand. I believe that those kind of small changes are what create a better world.

What do you want to say to our community?

First, I’d like to thank Philanthropiece for the work that they are doing here in Baja with the Community Banks. I want to invite anyone reading this to find out more about what we are doing here. Finally I’d like to tell everyone how hard we are working. We are growing and I believe that we will accomplish much more in the near future!

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Martha Drew es nuestra Coordinador Regional de Philanthropiece en Loreto, México. Conocimos a Martha cuando ella estaba actuando como la Coordinadora del Programa para Raíces Vivas, y nos sentimos obligados con su capacidad de generar confianza y su dedicación a las iniciativas impulsadas por las comunidades la las bases. Tuvimos la suerte de recibirla en nuestro equipo en el 2014; su liderazgo del programa de los Bancos Comunitarios nos ha apoyado significativamente en el aumento del impacto de los grupos de ahorro en BCS. Nuestro practicante de programas, Caitlin Mendenhall, tuvo la oportunidad de sentarse con Marta y aprender un poco más acerca de su trabajo y lo que la inspira.

¿Cómo se involucró con su organización?

En la universidad empecé a hacer servicio social con Mackenzie Campbell de Raíces Vivas. Me gustó su proyecto por que era un proyecto comunitario. Empecé a trabajar con ella y a través de Raíces Vivas conocí a Philanthropiece por que hay una relación allí. Fui con ella a una conferencia de Philanthropiece en San Javier. Esto era en 2013 y empecé a trabajar con Philanthropiece en enero de 2014. Me gustó mucho sus ideas y su filosofía, entonces empecé un banco en Loreto con mi familia. Mantenemos contacto con mi banco y el banco comunitario de San Javier y cuando salí de la universidad había una posición para coordinadora regional. En la universidad recibí el entrenamiento para ser coordinadora regional de Loreto y ya la apliqué y me quedé.

¿Cual es la parte que más le gusta de su trabajo?

Me gusta el contacto con la gente. Con ese trabajo tengo la oportunidad de interactuar con personas que son de mucho corazón. Me gusta este parte: que la gente tenga confianza en mi. Eso tiene mucho valor para mi. Cuando los niños me ven en la calle me gritan “maestra!” Esto es lo que me da satisfacción. Me gusta el contacto con las personas, me gusta tratar de ayudarles y enseñarles algo que va a ser bueno para sus vidas. Esto es lo que más me gusta de mi trabajo.

¿Cuales valores son importantes para usted y su comunidad?

El respeto, la unidad, y la confianza son valores muy importantes para poder hacer este tipo de trabajo que hacemos. Es muy importante que la gente tenga confianza en mí cuando llego a una comunidad, aunque aquí todos nos conocemos.

¿Hay alguien en su vida quien sirve como un modelo para usted?

Mackenzie Campbell me influyó y me dió una línea para seguir para lo que quería hacer con el desarrollo comunitario. También profesores en la universidad. Quería terminar mis estudios y dar clases en la universidad. Estoy haciendo esto ahora y ellos me ayudaron a llegar aquí.

¿Cuales son unos de sus proyectos actualmente?

Pues tengo varios. Aparte de mi trabajo con Philanthropiece con los bancos y con los grupos, estoy estudiando una maestría en economía del medio ambiente y los recursos naturales. He estudiado el mitad del curso me queda otro año. También estoy tratando de aprender a sembrar y cosechar. Tengo tomates y chiles y también tenía otras pero no funcionaron. Lo que digo es que este año es para aprendizaje.

¿Cómo crea espacio y tiempo para usted misma?

Soy una mujer muy sencilla. Estoy más feliz cuando estoy en casa con mi familia o relajando tomando un café. Necesito tiempo para mí para limpiar mi casa, para hacer la comida, para leer un libro, y para estar con mis gatos, mis perros,y  mis hijos. A veces me voy un día al rancho o voy a caminar a la playa. Quiero hacer más cosas que me hacen satisfecha como persona.

¿Para qué está conocida en su familia o grupo de amigos?

Me conocen como una persona muy franca y confiable.

¿De qué está particularmente orgullosa?

Estoy muy orgullosa de mis logros, del trabajo que tengo, y de mi familia y mis hijos. Yo creo que haber estudiando, osea ser una mamá y seguir estudiando es un lucha. Estoy orgullosa de mi trabajo, de los grupos, y del desarrollo aquí en Loreto que lo están aceptando muy bien.

¿De dónde encuentra inspiración y motivación?

De mis hijos, de mi comunidad, y de mi persona, de que quiero un mundo mejor. Quiero hacer un cambio aunque sea como un granito de arena. Creo que así con cambios pequeños podemos tener un mundo mejor.

¿Qué quiere decir a nuestra comunidad?

Primero quiero agradecer a Philanthropiece por el trabajo que están haciendo aquí en Baja con los bancos comunitarios. Quiero invitar a todos a conocer más de lo que estamos haciendo aquí en Baja, y finalmente decirles que estamos trabajando. Estamos creciendo y creo que vamos a lograr muchas cosas más.