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Featured Changemaker: JUAN CAMILO RAMÍREZ CABA on Vermiculture, Harmony, and His Dad

Juan Camilo Ramírez Caba está en su cuarto año en el Programa de Becas Universitarias de Philanthropiece en Chajul, Guatemala. Es originario de Chajul y está siguiendo la carrera de Ingeniería Agronómica en la Universidad Rural de Guatemala en Nebaj, Quiché. Camilo se encarga de su propio negocio de emprendimiento social que se llama AgriOrgánico, que se trata de crear y vender abono orgánico y hortalizas orgánicas a través de lombricompst. Para esta entrevista, él habló con María del Carmen Itzep Acabal, otra Becaria y Técnica de Programas de Philanthropiece Guatemala.

*Please page down for English translation.

¿Cómo se involucró con su organización?

Primeramente los que ya estaban involucrados con Filantropis hicieron una promoción en el Instituto Diversificado Sociedad Ixil donde estaba estudiando, y me interesé mucho sobre la información. Así poco a poco me fui involucrando en las actividades que fueron programados. Estuve como candidato ya en las elecciones de los nuevos becarios y con mi capacidad, esfuerzo, y dedicación me quedé a formar parte de la familia de Filantropis.

¿Cuáles son unos de sus proyectos actualmente?

Actualmente estoy en el proyecto de AgriOrgánico, en lo cual lo que pienso hacer en mi proyecto es mejorar generando más ingresos para subsistir en el futuro y tener trabajos para los demás que lo necesiten.

¿Cuál es la parte que más le gusta de su trabajo?

Agricultura; el trabajo en el campo siempre he tenido el anhelo de cultivar y labrar la tierra, la cual el proyecto tiene un enfoque orgánico y no químico. Eso me hace motivar aún más porque me gusta cuidar la tierra utilizando productos orgánicos, cultivando hortalizas para una buena nutrición.

¿Cuáles son unos de sus valores y cómo usted refleja estos valores?

El valor que determina mi personalidad y que los que están alrededor de mi lo detectan rápidamente es lo armónico porque siempre mantengo la calma en momentos difíciles y en conversaciones fuertes. Eso es algo que me identifica y me diferencia de los demás. Soy paciente, me gusta mantener la calma, los que se enojan los hago calmar, y así puedo tener una conversación más tranquila con ellos. Las conversaciones me han ayudado en resolver problemas en forma individual, familiar, y profesional. Una buena comunicación con las personas es muy bueno porque cada uno piensa diferente y allí podemos conocer las fortalezas que se tiene.

¿Hay alguien en su vida quien sirve como un modelo para usted?

A mí en lo familiar es mi papá porque él ha luchado mucho para lograr satisfacer las necesidades de la familia. Él es rastrero, chofer y ha viajado en muchos lugares del país. Y en lo que respecta a los demás es lo profesional, hay muchos que me han servido como modelo porque quieren hacer muchas cosas en su vida y que han demostrado que sí han podido salir adelante.

¿Cuándo está más feliz?

Cuando logré los resultados esperados en lo laboral, estudiantil, y una buena convivencia laboral y familiar. Los avances en las cosas me motivan y me hacen sentir feliz.

¿Cómo crea espacio y tiempo para usted misma?

Anteriormente no estaba administrando bien mi tiempo. Solo pensaba en lo laboral porque para mí el trabajo es todo el día. Después lo que hago ya es que parte de la noche lo comparto con mi familia y así mismo las tareas de la universidad los hago también por las noches pero procurando no desvelarme tanto. Como ya tengo distribuído mi tiempo, lo que hago ya es salir un rato con mis amigos, pasear, disfrutar el ambiente con mi familia, y después empiezo a realizar mis tareas de la universidad.

¿Dónde encuentra inspiración y motivación?

En las oportunidades que se me presenten porque de alguna manera también los problemas son los que nos hace que tratemos la forma de buscarle solución y en eso se encuentra una motivación al momento de resolverlos. En mi forma de pensar digo que siempre hay que salir adelante y no dejarnos por vencido.

¿Para qué está conocida en su familia o grupo de amigos?

He hecho todo el esfuerzo de ayudar y aconsejar a mis amigos, motivándolos en seguir adelante, sembrando buenas semillas que me ha llevado mucho esfuerzo de tratarlos de una buena manera como ellos les merece, pero con el entusiasmo que tengo en ayudar a otros confío en que si puedo para que ellos puedan confiar en mí y servirles com un ejemplo más adelante.

¿De qué está particularmente orgulloso?

Por mi proyecto de AgriOrgánico porque no son muchos los jóvenes que se dedican a eso. De los profesionales que existen algunos como los maestros solo se dedican en dar clases sin que les guste lo que están haciendo. No tienen esta oportunidad que yo tengo porque en mi caso estoy haciendo un proyecto en donde estoy haciendo lo que yo quiero, donde me siento identificado y motivado en realizarlo.

¿Qué quiere decir a nuestra comunidad?

Que han confiado en mí, la junta directiva, los directores de Philanthropiece Colorado y de Guatemala, y los compañeros. Me han dado esta oportunidad y todas esas oportunidades los quiero aprovechar hasta donde llegue y que estemos unidos en organizar los proyectos y lo que ha hecho Filantropis es que ha cambiado la mentalidad de los jóvenes en formarlos, en ver problemas como una oportunidad estamos en un equipo donde es íntegro, unidos en la solución de problemas.

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Juan Camilo Ramírez Caba is in his fourth year of the Philanthropiece Scholars program in Chajul, Guatemala. A native of Chajul, he is studying Agricultural Engineering at the Rural University of Guatemala in Nebaj, Quiché. Camilo also runs his own social entrepreneurship business call AgriOrgánico, in which he creates and sells organic fertilizer and produce using worm composting. For this interview, he sat down for a talk with María del Carmen Itzep Acabal, another Scholar of Philanthropiece and the Philanthropiece Programs Technical Assistant in Guatemala.

How did you become involved with your organization?

The scholars that were already involved in Philanthropiece came to my high school to promote the program, which is how I found out about it. I started participating in the activities they planned and with my dedication and abilities, I passed through the selection process and became part of the Philanthropiece family.

What are some projects you’re currently working on?

Right now I’m part of a social entrepreneurship team called Agri-Orgánico, which uses vermiculture to create organic produce. We also sell the fertilizer and the worms separately. In the future, I hope to make enough money from the project to support myself and provide jobs for others that need them.

What do you like most about your work?

I’ve always loved working with the earth and learning how to cultivate agricultural products. My project has an organic and chemical-free focus, which motivates me even more because it’s better for the earth and provides better nutrition to the consumer.

What are some of your values and how do you reflect those values?

One thing that defines my personality, and that others around me would easily identify as something I value, is harmony. I always try to keep calm in difficult situations and sensitive conversations. I identify a lot with this value and I think it sets me apart from others. I’m patient and good at calming other people down so that we can have a more productive conversation. Communication has helped me resolve personal, professional, and family conflicts. Good communication is crucial because it helps one think differently and discover one’s strengths.

What key relationships have shaped your life path?

My biggest role model is my dad, who has always worked very hard to give our family everything we need. He is a bus driver and has traveled to many different places in Guatemala. I’ve also had a lot of professional role models that have shown me that is is possible to succeed in life.

When are you happiest?

I’m happiest when I receive good results in school and with my project, and when I’m getting along well with my family and at work. These things motivate me to keep going.

How do you make time for yourself?

I didn’t used to manage my time very well. I only thought about work because I had to work all day. Now I make sure to spend time with my family in the evenings and get some studying in. Once I organized my time better, I had time to hang out with my friends and family before I started my homework.

What motivates you and from where do you draw inspiration?

I’m inspired by the problems that I confront because they motivate me to find a solution. I always say that it’s important to find a way to keep going no matter what and never give up.

What are you known for among your friends and family?

I always do my best to help others, treat them well, and be someone they can trust. I try to serve as an example, give advice where I can, and motivate others to keep going.

What are you particularly proud of?

I’m really proud of my agriculture project because it’s unique, especially for young people like me. Even professionals often aren’t passionate about their work. They don’t have the same opportunity that I do to be doing what I really want to do. I identity with my project, and it motivates me.

What message would you like to share with our community?

I would like to thank the board of directors, the program directors in Colorado and Guatemala, and my fellow scholars for having faith in me and giving me this opportunity. Philanthropiece has changed the mentality of the youth they are working with. By viewing problems as opportunities for growth, we are united in our teams and in solving those issues.

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