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Featured Changemaker: ESMERALDA DE LA CRUZ ASICONA on her love of kids, and how her community inspired her to become a doctor

Esmeralda De la Cruz Asicona está en su primer año como participante en el programa de Philanthropiece Scholars. Esmeralda Asicona es de Chajul y está estudiando medicina en la Universidad Mesoamericana en Xela con solo 16 años. Para esta entrevista, ella habló con Josephine Henze, una estudiante de diversificado en Colorado y participante en el programa de jóvenes líderes de Philanthropiece que estuvo en Guatemala por un mes estudiando español y viajando con su familia.

Esmeralda De la Cruz Asicona is in her first year of the Philanthropiece Scholars program. Esmeralda is from Chajul and she is only 16 years old and is already studying medicine at the University Mesoamericana in Xela. For this interview, she spoke with Josephine Henze, a high schooler from Colorado and a participant in Philanthropiece’s YGL program, who was in Guatemala for a month studying Spanish and traveling with her family when she met Esmeralda. Find the English translation below.

¿Cómo supiste de Filantropis?

Un hermano de un becario de Filantropis es amigo de mi mamá y él le habló de Filantropis. No estaba en Chajul, pero en Quiché estudiando.

¿Cuál fue la razón por la cual empezó su proyecto de higiene personal? ¿Además, cómo lo está trabajando?

Lo empecé porque yo veo que no hay muchas personas que tocan este tema y es muy importante porque a veces eso causa muchas enfermedades. Yo quise trabajar con niños porque hay que enseñarlos desde pequeños. Estoy tratando de buscar diferentes actividades que sean recreativos para ellos. Tenemos que enseñarles lo básico de cómo cepillarse, como lavarse bien las manos y cosas así.

¿Qué recursos está utilizando?

Videos en YouTube para ver que dinámicas puedo hacer. Estoy investigando en el internet sobre paso a paso lo que se debe hacer. Todavía estoy buscando quien me pueda ayudar con la parte de comprar los cepillos de dientes y jabón.

¿Qué es lo que más le gusta sobre su proyecto?

Trabajar con niños! Me gusta mucho trabajar con los niños.

¿Cuales son los retos que ha encontrado en el desarrollo de su proyecto?

Falta de tiempo porque tengo que estudiar para la universidad y hacer trabajos en grupo entonces se me ha hecho un poco difícil.

¿Los valores que Ud. traía, los ha mantenido, o los ha cambiado?

Los he mantenido. Por ejemplo, cuando hago trabajos en grupo, siempre valoro trabajar como un equipo. Siempre he querido que todas las personas que estén en un grupo trabajen, nos apoyemos, y sobre todo seamos honesto en cuando algo no nos guste.

¿Para Ud. sigue siendo importante su comunidad? ¿La relación con su familia y con su comunidad ha influido mucho en su vida?

Sí, porque mis padres me han ayudado bastante, especialmente en respecto a seguir adelante, aunque no estén aquí conmigo me han dicho “tienes que seguir y luchar porque lo que quieres”. Mis amigos de Chajul también me han apoyado aún estando lejos de mi.

¿Piensa Ud. que tiene el mismo espacio y tiempo al igual que lo tenía en su comunidad?

No, porque acá, como no conozco mucho, y cosas así, no es lo mismo. El tiempo ya me traspasa de un lado al otro, me cuesta ir por las calles y con el montón de tráfico. Pero, todos los días siempre guardo algo de tiempo para leer, ver una película, o para salir a comprar algo y luego a trabajar, pero solo si es posible.

¿Qué le hace feliz?

Estando aquí en general. También cada vez que llego a Filantropis, a la oficina, como están mis compañeros, me gusta platicar con ellos de cómo han sido sus días, también las capacitaciones como han sido muy divertidas. Y estar con mis amigos o ir a la iglesia donde dan clases a los niños, entonces allí me gusta ir y trabajar con ellos.

¿Qué le hace sentirse orgullosa?

Por una parte, la edad en que entré a estudiar en la universidad, porque fui muy joven. También de estudiar medicina porque es algo que siempre he querido, sobre todo, para ayudar a las demás personas. Me siento orgullosa de eso porque yo sé cuando me graduaré yo voy a poder ayudar a mi comunidad y a la gente que está allí.

¿Qué es lo que le brinda inspiración o motivación?

Como dije, mi comunidad, como hay mucha necesidad allí y en diferentes lugares. Entonces, lo que me motiva seguir es que yo podré ayudar cuando me gradue y no solo a ellos pero también a mi familia como no hay médicos en mi familia, seré la primera.

¿Qué le gustaría compartir con nosotros?

Quisiera compartir el momento en que me graduaré, quiero que estén todos allí. En parte han sido de gran apoyo, tanto los que están en Colorado y los demás compañeros. Me siento que estar en Filantropis para mi ha sido una gran oportunidad y he aprendido mucho. Yo le contaba a Caitlin (que es la coordinadora del Programa de Becas en Chajul, Guatemala) que antes me había dificultado mucho hablar en público y hablar con los demás, pero durante la semana de capacitaciones las diferentes actividades me ayudaron mucho porque se me quitó el miedo y estoy mejorando en eso. También estoy agradecida con ellos porque aunque estoy acá tan lejos, en Xela, ellos me han apoyado desde Chajul, siempre me han preguntado cómo me ha ido y en que me pueden ayudar y cosas así. Además, me apoyan con el inglés que me está dificultando mucho pero estoy mejorando.

 

 

Josephine y Esmeralda juntas después de la entrevista. Josephine y Esmeralda together after the interview.

Josephine y Esmeralda juntas después de la entrevista. Josephine y Esmeralda together after the interview.

 

From whom or how did you hear about Philanthropiece?

A friend of my mother’s who is the brother of a Philanthropiece scholar told me about it. I wasn’t in Chajul though, I was in Quiché studying.

Why did you start your project about personal hygiene? Also, how are you working on it?

I see that it is a topic that not a lot of people are currently working on even though it is very important because it is often the cause of many diseases. I wanted to work with kids because from the beginning you have to teach them about personal hygiene. I am working on looking for different activities that are recreational for the kids. We have to teach them the basics like brushing teeth, washing hands, and things like that.

What resources are you using?

Watching videos on YouTube to see what kind of dynamic activities I can do. I am also investigating step by step what one should do. I am still uncertain of who will help me with purchasing the toothbrushes and soap.

What do you like most about your project?

Working with kids! I love working with children.

What are some challenges you have encountered in the development of your project?

Not having enough time because I am still studying at the university and I have to do group projects, therefore it has been a bit of a challenge for me.

Have your values stayed the same or have they changed?

They have stayed the same. For example when working in groups, I make sure we always work like a team. I always want everyone in the group to work hard, help each other, and above all to be honest, when they don’t like something it’s important to speak up.

Is your community still important for you? Has your relationship with your community and your family influenced your life?

Yes, because my parents have helped me quite a bit, and even though they are not here with me, they have told me I have to continue and stay strong and fight for what I want. My friends in Chajul have also supported me even though they are far away from me.

Do you have the same amount of time and space as you had in your community?

No, because here, as I don’t know a lot about Xela, and things like that. Time has flown by, the streets are also difficult for me, and the large amount of traffic. But, everyday, when possible, I save a little bit of time to read, watch a movie, or go out to buy something, but later I come back to work.

What makes you happy?

Just being here in general. Also every time I arrive at Philanthropiece, at the office, since my friends are there I am able to chat with them and see how they are doing, also the trainings have been a lot of fun. Also spending time with my friends or going to my church where they give classes to kids, I like to work there with them.

What makes you feel proud?

I feel proud of being so young and already being in university. Also, I am proud that I am studying medicine because it is something I have always wanted to do. Above all else, I am proud to be helping other people. I feel proud of this because I know when I graduate I will be able to help my community and the people that are in it.

What gives you inspiration or motivation?

Like I said, my community, because there is a lot of need for medical help there and in other places. Therefore, what motivates me to continue is that I will be able to help when I graduate and not only other people but also my family as there are no other doctors in my family, I will be the first one.

Is there anything else you would like to share with the Philanthropiece community?

I would like to share my graduation; I would like everyone to be there.  In part they have been a big support, the ones in Colorado just as much as my other friends. I feel that being in Philanthropiece has been a huge opportunity for me in which I have learned a lot. I told Caitlin (who is the scholarship program coordinator in Chajul, Guatemala) that before Philanthropiece I had difficulty speaking in public and with others; however, during the week of training with different activities, I have been supported a lot to lose my fear and I have improved in that aspect.  In addition, I am grateful for that help,  and also that they support me even though I am far away from Chajul. They always ask me how I am doing and how they can help me.  Also, they help me with my English which is difficult; however, I am improving.

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