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Featured Changemaker: ALFONSO TALAMANTES on Personal and Community Goals

Alfonso Talamantes conoció a Martha Drew, una de las Coordinadoras Regionales de los Bancos Comunitarios, mientras estaba trabajando con CONAFE, un programa que manda profesores a comunidades pobres y rurales en México. Este encuentro impulsó a Alfonso movilizar la formación de cuatro grupos de ahorros en su pueblo llamado Ensenada Blanca. Él y su mamá están combinando sus ahorros para ir mejorando la casa. La entrevista de Alfonso tomó lugar debajo del techo de una estructura nueva que habían construido con sus ahorros; eventualmente formará parte de una cocina nueva y un patio nuevo para sus papás mayores. Aunque Alfonso recibió una beca por su trabajo con CONAFE, él ha tenido que posponer sus estudios para cuidar a sus papás, ambos de los cuales tienen dolencias bastante serias (recientemente su mamá tuvo cirugía de reemplazo de la rodilla, y su papá está luchando con su pérdida de visión debido al diabetes tipo 2). El deseo de Alfonso de apoyar a su y a otras comunidades es palpable. Él está dedicado a y ansioso para crear un cambio positivo. Alfonso fue entrevistado por la Directora de Programas de la Fundación Philanthropiece, Katie Doyle Myers.

*Please page down for English translation.

¿Cómo se involucró con Philanthropiece y los Bancos Comunitarios?

Yo trabajaba en CONAFE y llevaba lo que es el estudio: primaria y preescolar en comunidades donde no alcanza llegar escuelas del gobierno. Mientras estaba con CONAFE trabajé en un campo migrante en San Juan Londó y me encontré a Martha Drew, la Coordinadora Regional de los bancos comunitarios en Loreto. Ella me empezó a platicar sobre los bancos y me dió un video que me ayudó aprender más sobre el programa. Desde ese entonces mi mamá y yo nos interesamos y empezamos a juntar gente y gente y ya de ahí se formó nuestro primer grupo.

¿Cómo fue el proceso de formar ese primer grupo?

Por miedo, en los primeros días la gente se preocupaba por su dinero pero terminando el primer ciclo, todos querían entrar a nuestro banco. Le pusimos el nombre de Danzante a nuestro grupo y ya somos más de 20 personas.

¿Cuál aspectos de ser líder en el banco comunitario le gustan más?

Para empezar, como comunidad nos unió mucho el banco. Porque antes ciertas casas no se hablaban. Cuando nos juntamos y terminamos, nos quedamos media o una hora platicando todos. Me gustó mucho unir ya que desde hace mucho tiempo la comunidad no estaba unida y me gustó la unión que hicimos después de los banquitos.

¿Cuales otros valores, aparte de unir a las personas, son importantes para usted y también para la comunidad de Ensenada Blanca?

Valoramos mucho tener metas. De hecho, en nuestro grupo una señora ahorró y puso su negocio a base de préstamos; aquí en mi casa también pusimos lo que viene siendo un puesto de vender cosas y fue un gran valor lograr estas metas. Además, valoramos el espacio que compartimos juntos y en el jardín donde nos reunimos sembramos y pusimos árboles ya que no tenía.

¿Quien lo inspira? ¿Quien es un ejemplo de seguir para ti en la vida?

Mis papás. Todo el tiempo me han dicho: tu lucha por lo que tu quieres, no te dejes por vencido. Y siempre para cualquier problema ellos son mi imagen, mi ejemplo para seguir. Mi papá, a pesar de ser mayor, siempre nos ha enseñado bien y nunca nos ha hecho falta nada. Y ahorita siento que es tiempo que yo les de todo lo que ellos me han dado ya a mi.

¿Hay otros proyectos en que usted está involucrado en este momento?

Sí. En nuestro banco, vamos a iniciar concursos. Vamos a ofrecer cursos para los miembros de nuestro banco. Uno de repostería y otro de bisutería. Después de dar los cursos vamos a hacer concursos de elaboración. Queremos que la gente use lo que aprenden en los cursos para diversificar sus ganancias.

¿Se nota que es muy trabajador pero que le gusta hacer cuando no está trabajando? ¿Cuáles son algunos de sus pasatiempos?

Me encanta leer libros de historia y de hecho estoy en un grupo de lectores ahorita. También, desde que entré a CONAFE he empezado a escribir mucho. Estoy escribiendo mi propia historia donde cuento todo lo que he logrado y lo que estoy a punto de lograr. Me gusta poner por escrito mis retos a largo plazo, mediano plazo, corto plazo, y así a manera de que los voy superando, puedo ir poniendo: ¡logré eso!

¿Y entre todos sus logros, de cual está particularmente orgulloso en este momento?

Pues estoy orgulloso de varias cosas. En primer lugar, estoy orgulloso de mis papás porque me instalaron muchos valores y estoy con ellos apoyándolos siempre. También estoy orgulloso de lo que he logrado con mi banco porque son gran retos. Ahorita vamos a iniciar un reto que es empezar a juntar plástico. Queremos buscar otros tipos de apoyo para también en juntar el plástico hacer lo que viene siendo campañas de limpieza en la comunidad. Queremos que nuestro banco haga muchas cosas para nuestra comunidad.

¿De las metas que tiene hay una en específico para sus ahorros?

Antes de iniciar nuestro banco nunca había ahorrado, pero ahora mi mamá y yo estamos ahorrando para terminar de poner un piso en el patio y mejorar la cocina para pasar la cocina al patio. También estoy ahorrando para mis estudios.

¿Cuál sería su mensaje para otras personas que quieran empezar un banco comunitario o que quieran hacer algo en su comunidad?

Que nunca es demasiado tarde. Siempre aunque sea una aportación pequeña, esa aportación se va a ir haciendo grande y grande. Cuando menos lo esperes, vas a tener suficiente para poderlo re-invertir y crear algo que realmente quiere la comunidad.

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Alfonso Talamantes met Martha Drew, one of our Community Banks Regional Coordinators, while he was working as a preschool teacher with CONAFE, a program that sends teachers to poor, rural areas of Mexico. This encounter led Alfonso to mobilize four savings groups to form in his hometown of Ensenada Blanca. He and his mother are combining their savings to slowly but surely improve his home. Alfonso’s interview took place under the roof of a new structure that he built with their savings; it will eventually become a new kitchen and porch for his elderly parents. While Alfonso earned a scholarship for his CONAFE work, he has had to put university studies on hold to care for his parents, both of whom have fairly serious ailments (his mother recently had knee-replacement surgery, and his father is struggling with vision loss related to Type II Diabetes). Alfonso’s desire to support his – and other – communities is palpable. He’s dedicated, and anxious for avenues to make positive change. Alfonso was interviewed by Katie Doyle Myers, the Philanthropiece Foundation’s Director of Programs.

How did you get involved with Philanthropiece and the Community Banks?

I worked for CONAFE and managed the studio which includes the primary schools and preschools in communities where there are no public schools. While I was with CONAFE I worked at a migrant camp called San Juan Londó where I met Martha Drew, the Regional Coordinator for the community banks in Loreto. She spoke to me about the banks and gave me a video that helped me understand the program more. After watching the video I spoke with my mother and we became interested in the idea so we began talking to other people about it and from there our first group was formed.

What was the process of forming that first group like?

At first, people were fearful for their money but after the first cycle, everyone wanted to join our bank. We named our group Danzante and now there are more than 20 of us in the group.

Which aspects of being a leader of your bank do you like most?

For starters, the bank really unified our community. Before, some families wouldn’t speak to one another but at our community bank meetings people would stay after and talk for half an hour or even an hour. I loved being able to unite the community since it had been disconnected for a while and I love how unified we are now.

What other values, apart from unifying people, are important to you and also to the Ensenada Blanca community?

We value goal setting. In fact, in our group one woman saved enough to open her own business with some loans, while my family was also able to set up a stand to sell goods. We value achieving these goals. We also value and treasure the space we share as a group so we planted trees in the garden where we meet since it didn’t have any.

Who inspires you? Who is a role model for you?

My parents inspire me. They have always told me: fight for what you want, never give up. If I ever have a problem, they are who I look up to. Even though my dad is older, he has always taught us well and has always provided us with everything we needed. I feel like now it’s time that I give my parents back all that they have given me.

Are you involved in any other projects at the moment?

Yes. At our bank we are going to start having competitions. We are going to offer baking and jewelry classes to our members and then we’ll have people compete to see who are the best bakers and jewelry makers. We want people to use what they have learned in the classes to diversify their earnings.

You are a very hard worker but what do you like to do when you’re not working? What are your hobbies?

I love to read history books and I am actually in a book club right now. Also, I started writing a lot while I was working at CONAFE and it has become another hobby of mine. I’ve been writing about all of the things that I have accomplished and the things I will accomplish soon. I like to put in writing my long-term, medium-term and short-term goals, that way as I accomplish them, I can write down: I did it!

When looking at all of the things you have accomplished, which accomplishment are you most proud of?

Well, I am proud of a lot of things. First of all, I am proud of my parents because they instilled so many values in me and I always have their support. I am also proud of what I have accomplished with my bank because it has been an immense challenge. Right now we are going to tackle another challenge. We want to begin collecting plastic to sell. We are looking for more support in this in order to turn it into a “clean up the community” campaign. We want our bank to contribute a lot to our community.

Of the goals you have, is there one geared towards your savings?

Before starting our community bank I had never saved, but now both my mom and I are saving. We want to finish installing the floor on our patio so that we can move our kitchen out there and we would also like to improve the kitchen. I am also saving for school.

What message do you have to those who want to start a community bank or start something in their community?

I would tell them that it is never too late. Even the smallest contribution can make a difference, and that little by little that small contribution will get bigger and bigger. When you least expect it you’ll have enough to re-invest and you’ll be able to create something that the community really wants.